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ホルスタインとは?ホルスタイン(乳牛)は食べれないの?

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牛の種類のひとつとして「ホルスタイン」というものを耳にしたことがあるかと思いますが、ホルスタインがどんな牛なのかまで詳しく知っている方は少ないのではないでしょうか。

 

ホルスタインとはどんな牛で食用なのかどうか?

調べてみたら実は日本で乳牛としてのシェアナンバーワンの品種で大量生産に適していて、一頭から採れる牛乳の量も非常に多い品種なんです。
ただし、牛乳の成分としてはほかの乳牛に劣る部分もあるので高級な牛乳ではありませんね。そして役割を終えたホルスタインは食用としても出荷されているんです。

 

ここではホルスタインという牛がどんな役割を持っていて、さらには食べられることが出来るのかどうかなどについて、さらに詳しくご紹介していきたいと思います。ぜひこの機会に、実はとても身近な存在であるホルスタインについて勉強していってください。

 

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ホルスタインは乳牛の一種、どれくらい飼育されているのか?

まずホルスタインという牛の品種ですが、こちらは「牛乳を生産するための乳牛」の一種です。

日本の食卓やスーパーなどの店頭に並んでいる牛乳のほとんどが、このホルスタイン種から採れた牛乳ということになります。

ホルスタインは見た目が黒と白のまだら模様になっているもので、誰でも一度は目にしたことがある牛の品種です。

 

ホルスタインの特徴や歴史について

現在、ホルスタインは日本で飼育されている乳牛としては圧倒的に数の多い品種であり、その数は150万頭ほどとされています。

ホルスタインはオランダを原産国とする品種で、元々は海外から輸入されてきた外来品種のひとつです。

ちなみに定期的に輸入されるようになったのは、明治時代の頃とされていますので100年ちょっとの歴史があります。

 

ホルスタイン一頭からどれくらいの牛乳が採れるのか?

ホルスタインは一頭からだいたい年間で「5千~1万キロリットル」ほどの牛乳を採取することが可能です。

これはそのほかの乳牛よりもかなり多い数字となっていて、生産効率的にもやはりホルスタイン種が優秀であるとして全国的に広がっていきました。

一応ほかの乳牛種であるジャージー種と比べてみますと、ジャージー種は年間で3千キロリットルほどの生産量ですので個体によっては倍以上違うという結果になりますね。

実際に日本で飼育されているジャージー種の数は1万頭前後とされていますので、その飼育数の差も歴然です。

 

ホルスタインのメリット・デメリット

ホルスタインを飼育する際のメリットというのは、採れる牛乳の量だけでなく体格の良さというのもポイントとなっています。

ホルスタインは牛乳を生みだす雌牛と、種付け用に繁殖されている雄牛で役割が違うわけですが、どちらも役割を終えると食用や加工品として出荷されていきます。

そのため、ジャージー種などと比べても体格の大きなホルスタイン種は、乳牛としての役割を終えたあとにもいろいろな使い道があるということです。

しかし、メリットばかりではなく一応デメリットも存在します。

それはやはり牛乳の質がほかの乳牛よりも若干劣るという点です。

実はホルスタインの牛乳は大量生産という目的にはぴったりと合いますが、乳質自体で比べるとジャージー種などに負ける部分があるわけです。

ちなみにジャージー種の牛乳の乳脂肪分4.5~5%ほどですが、ホルスタインの牛乳は3%ほどと差があります。

また、乳蛋白などの無脂乳固形分はジャージー種のもので9%以上、ホルスタインのもので8%ちょっとということなので、これも僅かに成分的に劣る結果となっています。

 

 

ホルスタインは食べられるのか?

大量の牛乳を生産するのに最適な乳牛ではありますが、やや成分的には薄味になりがちというのがホルスタインの特徴ということが分かりました。

そして気になるのが役割を終えたあとのホルスタインですが、先ほども少し触れたように「食用」として出荷されます。

以前はホルスタインの肉は美味しくなくて食べられないというのが定説だったのですが、現在では乳牛としての価値を高めるために飼料も工夫がされているので昔ほど肉質が悪いわけではありません。

そのため、食用の牛として育てられている黒毛和牛などよりかはもちろん劣りますが、格安牛肉の部類として出荷されることが多々あるようです。

また、種付け用に飼育されている雄のホルスタインに関して言えば、ホルスタインと黒毛和牛を掛け合わせたものが多く活躍をしていて、食用としても充分に出荷できるレベルで飼育されています。

もちろんそのまま出荷しようとする場合、「ホルスタイン種」と明記しなければいけませんのであまり人気が高いわけではありませんが、中には黒毛和牛の特徴とよく似た上質な牛肉も採れるとのことです。

あまり一般家庭でお目にかかることはないかもしれませんが、加工食品の中などに含まれていることが多いので、冷凍のハンバーグやお惣菜などで口にしていることもあるかもしれませんね。

ちなみにホルスタインの肉質の特徴としては、通常の食用牛よりも硬く、やや匂いがキツイというのが一般的な感覚となっています。

 

 

まとめ

ホルスタインについてご紹介してきましたが、最後に軽くその特徴をまとめてみました。

・日本で乳牛としてのシェアナンバーワンの品種
・大量生産に適していて、一頭から採れる牛乳の量も非常に多い
・ただし、牛乳の成分としてはほかの乳牛に劣る部分もある
・役割を終えたホルスタインは食用として出荷される

食用牛に比べるとあまり知られていないホルスタインですが、このように日本の食卓を支えていることは間違いないようです。

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